Sud-Est

Régions principales : Les Alpes, la Provence, la côte méditerranéenne, la Corse.
Villes : Grenoble, Montpellier, Avignon, Aix en Provence, Marseille, Nice, Cannes.
Lieux : le mont Blanc, les gorges du Verdon, le Mont-Ventoux, la Montagne Ste-Victoire, la Camargue.

La région Provence-Alpes-Côte d'Azur (PACA) désigne la partie sud-est de la France, elle inclut une partie du massif des Alpes, le sud de la vallée du Rhône jusqu'à Marseille, la côte méditerranéenne et la Corse, au large de la côte. L'ensemble de cette région est nommée le Midi, elle évoque le soleil, les vacances, la beauté des paysages variés et une longue histoire liée au développement de la civilisation méditerranéenne.


Les Alpes, dont le sommet culmine au mont Blanc (4807 m), près de Chamonix en Savoie, forment une frontière naturelle entre l'Italie, la Suisse et la France, mais ces hautes montagnes n'ont pas empêché le passage et la communication. Déjà en 219 av. J.-C., 50.000 hommes menés par le carthaginois Hannibal ont traversé les Alpes pour attaquer les armées de Rome. Napoléon, en 1815, a fait le voyage inverse lorsqu'il a débuté sa campagne des "cent jours" pour reconquérir le pouvoir.

Les villes majeures dans les Alpes du Nord sont Grenoble et Annecy, dont le lac permet des promenades en bateau. La région est connue pour ses stations de sports d'hiver : Chambéry, Megève, Courchevel, Val d'Isère. Des parcs naturels régionaux préservent l'intégrité de la faune et de la flore: la Vanoise et le Queyras.

Plus au sud, la région autour du massif du Vercors offre un paysage saisissant de gorges et de forêts. L'une des attractions de la région est le mont Aiguille, un sommet tabulaire de 2 086 m qui ressemble à une forteresse. La région a été un foyer de résistance important durant l'occupation de la France de 1940 à 1944.

Terres d'élevage et de paturages, les Alpes sont fameuses pour les produits dérivés du lait et les fromages (comté, beaufort). Il existe des recettes basées sur ces ingrédients : le gratin dauphinois, la fondue savoyarde. Les eaux minérales sont aussi nombreuses, à Evian, à Thonon, ainsi que les sources d'eau chaude (Aix-les-Bains).


une vallée de la Vanoise

cave de fromagerie à comté

La Haute-Provence est marquée par un paysage escarpé où dominent les spectaculaires gorges du Verdon, entre Castellane et Moustiers-Ste-Marie. Comme dans les régions voisines du Lubéron et du Vaucluse, on peut aussi y découvrir de nombreux villages pittoresques perchés au sommet des collines. Plus au sud, le Rhône se jette dans la mer et forme un delta au coeur duquel se trouve la Camargue, région de marais où l'on cultive le riz, le sel, où on se déplace à cheval et où les flamands roses viennent se poser.

Le port de Marseille, dominé par la haute statue d'or de Notre-Dame de la Garde, est une vaste ouverture sur la Méditerranée. Deuxième ville de France, Marseille a été fondée par les Grecs, en 600 avant J.C. Les Romains ont ensuite colonisé cette région bien avant le reste de la Gaule. De nombreux vestiges de cette époque sont encore visibles partout en Provence et dans le Languedoc-Roussillon : le Pont du Gard, un aqueduc de 250 m de long, les arènes d'Arles, le théâtre antique d'Orange, la Maison Carrée de Nîmes, la vieille ville de Vaison la Romaine, le Trophée des Alpes de la Turbie, près de Menton, qui commémore les victoires d'Auguste. L'époque médiévale est aussi présente, notamment avec le Palais des Papes à Avignon, qui fut le siège de la papauté au 14e siècle, à partir de 1309. L'Abbaye de Sénanque, dans le Vaucluse, est une merveille de l'architecture romane.

La Côte d'Azur, appelée aussi Riviera, a hérité son nom de la couleur de la mer qui la borde. De Toulon à Menton, elle attire des millions de visiteurs chaque année. Après la construction du chemin de fer dans les années 1860, les Anglais affluèrent sur la Côte, la reine Victoria y faisait de fréquents séjours. A Nice, la célèbre avenue le long de la mer a ainsi pris le nom de "Promenade des Anglais". La Côte d'Azur est devenue aujourd'hui un long alignement d'hôtels et de résidences luxueuses, de plages bondées pendant l'été, de ports de plaisances aux yatchs blancs qui se balancent doucement sur l'eau bleue turquoise.

La Corse, surnommée l'Ile de Beauté, est une île très montagneuse située à 160 km de la côte et ne comprend que 260.000 habitants. La Corse est tombée sous la domination française en 1768, un an seulement avant la naissance dans la ville d'Ajaccio de son plus célèbre habitant : Napoléon. L'économie de l'île est essentiellement basée sur l'élevage, la vigne et le tourisme, en raison de ses paysages extraordinaires. Les Corses revendiquent, comme les Basques, une identité particulière qui les conduit à réclamer leur indépendance, souvent au moyen d'actions violentes.

 


Valensole

l'Abbaye de Sénanque

Paysage de Corse

Le climat favorable, les terres fertiles de Provence, l'élevage et la proximité de la mer ont permis le développement d'une culture gastronomique exceptionnelle. La région est célèbre pour son agriculture fruitière et maraîchère, ses vignobles, et les marchés provençaux colorés sont connus pour illustrer ces richesses : les melons, cerises, abricots et pêches; les courgettes, poivrons, tomates, olives; les herbes aromatiques (thym, romarin), la lavande, le mimosa; les fromages, les poissons et fruits de mer. Des plats régionaux sont fameux : la bouillabaisse marseillaise, la ratatouille niçoise.

Territoire de la langue d'oc et des troubadours, la Provence a toujours attiré de nombreux peintres, artistes et écrivains: les vers de Pétrarque au 14e siècle, ceux de Mistral au 20e siècle, ont célébré la beauté des paysages; Cézanne, né à Aix-en-Provence, a peint de nombreuses fois la Montagne Ste-Victoire, qui domine la ville; Van Gogh a séjourné 15 mois à Arles, la ville et les environs lui ont donné l'inspiration pour plus de deux cents toiles, parmi lesquelles ses célèbres tournesols, le Café Terrasse la nuit. La Provence s'impose dans tant d'oeuvres qu'on associe spontanément Mérimée et la Corse, Marcel Pagnol et Marseille, Jean Giono et Manosque, René Char et le Lubéron.

 


poivrons

Montagne Ste-Victoire

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© Denis C. Meyer-2005