Nord-Ouest

Régions principales : La Normandie, la Bretagne, les Pays de la Loire, la Vendée.
Villes : Rouen, Le Havre, Caen, Honfleur (Normandie); Rennes, Saint-Malo, Brest (Bretagne), Nantes, Saint-Nazaire (Vendée).
Lieux : Le Mont-Saint-Michel, les tapisseries de Bayeux; les plages du débarquement allié; les alignements de Carnac; les châteaux de la Loire;

Le nord-ouest de la France couvre la Normandie et les côtes de la Manche, puis la Bretagne avec sa façade atlantique, le point le plus à l'ouest du continent eurasiatique. Au cours de l'histoire, ces régions ont été fréquemment en contact avec les peuples du nord, comme les Celtes, les Bretons, les Vikings, créant ainsi de nombreux liens et influences. Ces régions possèdent de riches bocages qui permettent l'élevage et l'agriculture, mais la mer est aussi une ressource essentielle pour la pêche.


les tapisseries de Bayeux

 

La Normandie est un paysage familier des Parisiens, cette région proche de la capitale offre les agréments nécessaires pour de courts voyages. Les villes des côtes de la Manche sont fameuses pour leurs résidences élégantes, leurs hôtels de luxe et les casinos du bord de mer: Deauville, Trouville, Cabourg, Dinard. D'autres petits ports de pêche - Honfleur, Etretat - ont le calme et la fraîcheur requis pour un délicieux déjeuner de fruits de mer dans un restaurant près de la plage. Les terres de l'intérieur sont riches et la Normandie est connue pour ses produits laitiers, le beurre et un fromage en particulier, le camembert. La Normandie est aussi un pays de vergers, on y trouve des pommes en quantités, avec lesquelles on fabrique le cidre.

La Normandie a été le lieu d'au moins deux événements historiques majeurs : c'est de ses côtes que le descendant des Vikings, Guillaume le Conquérant, duc de Normandie, a lancé son aventure militaire pour devenir le premier roi d'Angleterre en vainquant ses ennemis à Hastings (1066). Des anciennes tapisseries représentant la bataille sont visibles à Bayeux. Beaucoup plus récemment, en juin 1945, les plages de Normandie ont été le théâtre du gigantesque débarquement des troupes alliées venues libérer la France et l'Europe de l'occupation nazie. Aujourd'hui, il reste encore beaucoup de vestiges du débarquement sur les plages et dans les nombreux sites historiques qu'on peut visiter.


la plage de Trouville, par Monet

le camembert normand

La Bretagne a beaucoup développé ses ressources en élevage et en agriculture (porcs et volaille, pommes de terre, choux-fleurs, artichaut) sur un espace largement occupé par un massif montagneux (le Massif Armoricain) et des forêts. Rennes, la capitale, est située à l'entrée de la Bretagne. Cette ville de 200.000 habitants est un grand centre universitaire et industriel, les usines Citroën sont installées dans cette ville. Des ports nombreux dominent la région : Saint-Malo et Roscoff, au nord; Brest, à l'ouest; Lorient et Quimper, au sud. La Bretagne est un pays de pêcheurs et d'explorateurs. Beaucoup des navires de France qui traversaient l'Atlantique jusqu'aux côtes de l'Amérique partaient de ces ports. La mer est un immense avantage économique pour la Bretagne : avec la pêche, la région a aussi développé une spécialité : la thalassothérapie.

La Bretagne a une longue histoire : les alignements des 3,000 mégalithes (dolmens et menhirs) de Carnac, ont presque 5.000 ans, ils précèdent l'âge du bronze. Les Celtes ont occupé cette terre depuis 800 av. J.-C. A la fin du 5e siècle ap. J.-C., une seconde vague de peuplement a eu lieu avec l'arrivée de peuples venus de l'Angleterre (Angles et Saxons). Province longtemps indépendante, la Bretagne n'a rejoint le royaume de France qu'à la fin du 15e siècle, à la suite du mariage d'Anne de Bretagne et de Louis VIII (1491).

La Bretagne est un lieu touristique important. Les visiteurs apprécient ses paysages et ses sites historiques (la forêt de Brocéliande, Carnac), les côtes rocheuses, les petits ports de pêche, les restaurants gastronomiques, les crêperies fameuses pour les galettes de froment ou de sarrasin. Enfin, la présence du Mont Saint-Michel près des côtes attire des millions de touristes chaque année. L'abbaye et la ville, magnifiquement conservés depuis les débuts de sa construction il y a 1000 ans, est classé parmi les monuments du Patrimoine mondial.

 


la ville de Roscoff

les mégalithes de Carnac

le Mont Saint-Michel

Les Pays de la Loire et le Pays Nantais, sur la côte Atlantique, autour de la Loire et au nord de la Garonne présentent des terres de bocage, de basses collines et de nombreuses rivières et marais où l'on peut naviguer en barque. Les grands ports sont Saint-Nazaire et Nantes, ce sont les principaux centres de construction navale en France. La Rochelle est également célèbre pour son port défendu par deux tours datant du Moyen-Age. Au large de la Rochelle, on peut accéder par des ponts de plusieurs kilomètres à l'Ile d'Oléron ou à l'Ile de Ré.

Une des spécialités de la région est le cognac, un alcool obtenu à partir d'un mélange de vins blancs et longuement vieilli. Les meilleurs cognacs (VSOP) ont quinze ou vingt ans d'âge. Le pays aussi est riche en produits issus de l'élevage: le beurre, les fromages, la charcuterie.

A l'intérieur du pays, ce sont les imposants châteaux de la Loire qui font venir les visiteurs du monde entier : Chenonceaux, Chambord, Amboise et bien d'autres sont des hauts-lieux de la Renaissance française du 16e siècle. Ils annoncent aussi le début de l'âge classique du pays. Poitiers présente par contraste un visage plus moderne : avec le Futuroscope, la ville est devenue un pôle européen pour les technologies nouvelles de l'image, le site reçoit plus de trois millions de visiteurs par an.


une maison du marais poitevin

château de Chenonceaux

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