Nord-Est

Régions principales : Le Pas-de-Calais, la Picardie, la Champagne, l'Alsace, la Lorraine, la Franche-Comté.
Villes : Lille, Amiens, Reims, Nancy, Strasbourg, Besançon.
Lieux : Les Ardennes, les Vosges, le Jura, le Rhin.

Du Pas-de-Calais à la Franche-Comté le territoire du Nord-Est est séparé des pays voisins par des frontières naturelles : les Ardennes, les Vosges et le Rhin, le Jura et le Doubs. Ces régions ont pourtant été au cours de l'histoire le théâtre de durs affrontements et rivalités, depuis la chute de l'empire romain au 5e siècle jusqu'à la seconde guerre mondiale, au 20e siècle. Le nord-est est aussi le pays des grandes cathédrales gothiques : Amiens, Beauvais, Troyes, Reims, Metz, Strasbourg.

 

Le nord de la France comprend trois régions : le Pas-de-Calais, la Picardie et Champagne-Ardennes, ces régions se situent le long de la frontière avec la Belgique. Les industries sidérurgiques et minières du Nord ont disparu, mais on peut toujours voir les étranges terrils près des villes importantes, produits par l'exploitation minière. L'économie de la région conserve des activités traditionnelles : le verre (Arques), la laine (Tourcoing), ou en a créé de nouvelles : le commerce par correspondance (Roubaix). La région est aussi un gros producteur de céréales et de certains légumes (betteraves, chicorée et endives). La situation géographique de Lille, ville de 200,000 habitants environ, est également avantageuse, près de la Belgique, des Pays-Bas et de l'Allemagne, mais aussi non loin de l'Angleterre, liée aux côtes françaises grâce à l'Eurotunnel, près de Calais.

La Baie de Somme est située sur les côtes de Picardie, dans l'estuaire de la Somme. La région présente des paysages d'une tranquille beauté, avec ses "mollières" (prés salés pour les moutons), de longues plages de sables et de hautes dunes. On peut observer les oiseaux migrateurs dans la réserve du parc de Marquenterre, qui les accueille toute l'année. Plus au nord sur la côte, les trois grands ports de la Mer du Nord : Boulogne, premier port de pêche européen; Calais, au point de la côte le plus proche de l'Angleterre, et Dunkerque, avec ses chantiers de construction navale.

Reims est la capitale de Champagne-Ardennes. La ville est étroitement associée à l'histoire de France : c'est ici que Clovis, premier roi des Francs, a reçu son baptême en 481. C'est aussi dans son imposante cathédrale que les rois de France étaient consacrés, dont Charles VII en 1429, après les premières victoires des armées conduites par Jeanne d'Arc. Reims est aussi la capitale des fameux vins de champagne,. Ce vin très particulier a été inventé à la fin du 17e siècle par un moine, Dom Perignon. Les 300 millions de bouteilles par an sont aujourd'hui produites par une centaine de grandes maisons dans la région, dont certaines sont mondialement connues : Veuve Clicquot, Taittinger, Laurent-Perrier, Moët et Chandon.

 


un terril créé par l'activité charbonnière

la baie de Somme

la cathédrale de Reims

La Lorraine est située au-delà des monts arrondis des Vosges et s'étend jusqu'à la frontière belge. Avec ses deux villes principales, Metz et Nancy, situées sur le cours de la Moselle, la région a un passé industriel important, lorsque l'acier et le charbon étaient encore au coeur de l'économie française. Aujourd'hui, la Lorraine s'est reconvertie dans les technologies nouvelles et la production automobile. Une industrie locale, la cristallerie (Baccarat, Daum), est pourtant toujours vivante et continue de fabriquer des produits à base de verre d'une grande qualité. Au coeur de Nancy se trouve la splendide place Stanislas (le dernier duc de Lorraine), construite au 18e siècle, avec sa grille imposante décorée d'or.

La plaine d'Alsace, entre les Vosges et le Rhin, est la plus petite région de France, elle n'a que 50 km de large, et environ 200 km de long. Dans ce couloir étroit, on y cultive le houblon, pour la bière, et la vigne, qui produit les grands vins blancs de la région, comme le Riesling, que l'on boit avec la choucroute, célèbre recette locale. Terre où l'influence germanique est grande, on y trouve des châteaux, comme celui de Ribeauvillé, dans le style architectural de Bavière et du Rhin. Au centre de Strasbourg, la capitale, se dresse une magnifique cathédrale gothique. C'est dans cette ville que se trouve le Palais de l'Europe, siège du Conseil de l'Europe et du Parlement européen. Les autres grandes villes d'Alsace sont Colmar et Mulhouse.

L'Alsace et la Lorraine ont été depuis le Moyen-Age le champ de bataille des rivalités entre la France et l'empire germanique. Ce n'est qu'au 17e siècle que ces régions intègrent la couronne française. Après la défaite de la France contre la Prusse en 1871, les deux provinces sont à nouveau reprises par l'Allemagne. Elles ne reviendront à la France qu'après le Traité de Versailles en 1919. Au cours de la première guerre mondiale, les combats dans la région ont mis face à face plusieurs millions d'hommes. Plus de 800,000 soldats sont morts sur les champs de bataille, notamment à Verdun, durant l'année 1916.


place Stanislas à Nancy

Strasbourg, quartier de la petite France

 

La Franche-Comté se situe au nord du massif des Alpes, c'est aussi un pays montagneux et forestier (40% du territoire) : il s'étend sur la longueur des monts du Jura (300 km) qui forment frontière avec la Suisse. La capitale est Besançon, connue pour son industrie d'horlogerie, mais aussi pour sa citadelle construite par Vauban, l'architecte de Louis XIV. L'industrie du bois et des meubles est présente partout dans la région et à Saint-Claude, on fabrique les meilleures pipes de France. C'est aussi près de Belfort, plus au nord, que les usines Peugeot sont installées. Le lion de pierre posté devant la citadelle rappelle l'emblème du constructeur d'automobiles. Cette sculpture est l'oeuvre de Bartholdi (le créateur de la Statue de la Liberté), elle a été achevée en 1880, elle symbolise la résistance de la ville lors de la guerre franco-prussienne (1870-71).



le lion de Belfort

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© Denis C. Meyer-2005