Que font les Français lorsqu’ils ont du temps libre ? Que font-ils de leurs loisirs, après le travail, pendant les week-ends et les jours fériés, pendant leurs vacances ? Les réponses varient bien sûr selon les régions, la classe d’âge, le sexe, la situation familiale, les revenus, l’éducation, le temps disponible ou tout simplement, le goût de chacun.

 

Temps
libre

 

Le temps libre c’est quand?

 

La France a la réputation d’être un paradis pour les travailleurs qui, apparemment, y travaillent moins que dans d’autres pays. Les Français ont aussi la réputation de ne pas aimer le travail, de ne penser qu’aux vacances etc. Ces jugements sont sévères et probablement injustes, il est préférable de dire que la plupart des Français sont fortement attachés à leur vie en dehors du quotidien professionnel et qu’en France la législation du temps de travail est très règlementée : 35 heures de travail par semaine, 5 semaines de congés payés par an, 11 jours fériés, congés de maternité pour les femmes (16 semaines, dont 6 avant l’accouchement), congés de paternité pour les hommes (2 semaines).

Par ailleurs, il existe en France une tradition qui permet d’augmenter les jours de congé : lorsqu’un jour férié “tombe” un jeudi ou un mardi, les entreprises ferment souvent leurs bureaux le vendredi ou le lundi pour permettre à leurs employés de “faire le pont” pour un week-end allongé. Malgré toutes ces vacances, les Français travaillent 1700 heures en moyenne par an, soit environ 240 jours sur 365. Enfin, la retraite, à partir de 60 ans, constitue une réserve de temps libre presqu’infinie, et beaucoup de “seniors” aujourd’hui apprécient et profitent de ce moment important de la vie.

L’industrie des loisirs est un secteur en fort développement, les offres sont de plus en plus variées et compétitives. Globalement, les Français consacrent 5 à 10% de leurs revenus pour les loisirs, les produits culturels, les jeux, ce qui représente une dépense importante.

 

Médias, presse, librairie

 

Les Français ne sont pas des gros consommateurs de quotidiens (1 Français sur 3 lit un journal tous les jours) mais ils occupent la première place mondiale pour l’achat de magazines (hebdomadaires ou mensuels) d’informations générales ou spécialisés. La presse spécialisée est très développée en France, elle vise un public amateur de domaines particuliers : l’automobile, la pêche, la chasse, la télévision, l’informatique, l’outillage, la décoration intérieure, l’économie, la photographie, les voyages etc. Par ailleurs, la presse féminine propose de nombreuses publications, visant le public féminin (52% de la population française), selon l’âge, la situation sociale, les intérêts etc.

Héritiers d'une tradition littéraire nationale, les Français achètent beaucoup de livres : en 2002, 60 258 titres de livres ont été édités, dont 30 714 titres nouveaux et 29 544 réimpressions. 401 millions d’exemplaires ont été vendus cette même année par 350 maisons d’édition.

C’est la télévision et la radio qui constituent le loisir principal en France. Les Français regardent la télévision 3 heures par jour en moyenne et écoutent la radio 2 heures, principalement le matin. Le public a le choix entre 130 chaînes de télévision. Parmi elles, 4 chaînes publiques nationales : France 2, France 3, Arte (chaîne culturelle franco-allemande) et La Cinquième (chaîne éducative) et 3 chaînes privées nationales : TF1, M6 et Canal Plus (chaîne payante qui compte 13 millions d’abonnés en France et à l’étranger). Les autres chaînes (une vingtaine) sont captées par câble (8% d'abonnés) et par satellite.

Les programmes les plus regardés sont les émissions de fiction (films et feuilletons), les jeux, les informations (journaux et magazines télévisés) et les retransmissions sportives, en particulier le football. Assez récemment, d’autres types d’émissions, comme la “télé-réalité” sont apparues sur les écrans avec succès. Globalement, on enregistre toutefois une baisse de l’audience télévisuelle depuis quelques années, notamment chez les enfants, mais il n’est pas certain que cette baisse soit dûe uniquement à la désaffection du public pour les programmes proposés sur le petit écran (un Français sur deux déclare cependant qu’il n’est pas satisfait par les programmes qui sont proposés et qu'il y a trop de publicité à la télé). L’émergence massive des jeux vidéos, de l’ordinateur personnel, des lecteurs DVD forme aussi une concurrence que la télévision ne peut pas contrer.

 


courtesy Editions le Temps qu'il Fait

 

Sortir

 

 

A la question : “Qu’est-ce qu’on fait ce soir ?” la réponse est souvent : “On va voir un film ?” Le cinéma est la distraction favorite des Français, 50% y vont régulièrement. C'est une bonne chose pour une industrie en crise continuelle depuis les années soixante-dix, en raison de la concurrence avec les autres médias émergents, dont la télévision. C'est en France que le cinématographe a été inventé, en 1895; aujourd'hui, ce pays occupe la deuxième place mondiale, après les Etats-Unis, pour la production de films.

Lorsqu'ils sortent, les Français vont également au concert (10%), au théâtre (20%), au ballet et à l'opéra (10%), visiter des musées, des expositions, des sites historiques (60%). Il y a 1200 musées en France, qui attirent des dizaines de millions de visiteurs par an, mais pas seulement des Français. Parmi les musées les plus fameux figurent le Louvre, le château de Versailles et le musée d’Orsay. Plus de 1 500 monuments partout dans le pays accueillent des visiteurs, la tour Eiffel est le plus visité. Enfin, 38 000 bâtiments et sites (châteaux, églises, résidences) en France ont été déclarés monuments historiques et sont protégés par le ministère de la Culture.

Les sites récréatifs attirent beaucoup de Français pendant les week-ends : depuis l'ouverture de Disneyland Paris dans les années quatre-vingts, d'autres parcs d'attraction ont ouvert, comme celui d'Astérix et d'Obélix en 1990, à 30 km de Paris. Mais il n'y a pas que les parcs pour s'amuser, il y a aussi ceux où on peut apprendre des choses nouvelles dans le domaine des sciences et des technologies: le Parc de la Villette à Paris, et le Futuroscope, près de Poitiers. Il y a aussi les zoos, où l'on peut observer en famille des animaux que l'on a pas l'habitude de voir en France : les girafes, les éléphants, les lions, les singes... Le Parc de Thoiry, à 30 km de Paris, offre à voir des animaux en quasi-liberté : pour leur rendre visite, on suit un itinéraire en voiture, comme au safari.

 



au Parc Astérix

 

Voyager

 

Pour les vacances d'été ou d'hiver, pour les longs week-ends, les Français prennent leurs voitures, se précipitent à la gare ou dans les aéroports pour quitter les villes, Paris en particulier. A la radio, on donne des conseils aux automobilistes sur l'heure la plus favorable aux départs, si l'on veut éviter les embouteillages sur les routes.

La destination la plus naturelle l'hiver est la montagne : à Noël ou pendant les vacances de février, une semaine de ski le long des pentes enneigées est le rêve de beaucoup de Français. En juillet, et surtout en août, plus de 35 millions de Français partent en vacances (40% ne partent pas). L'été, on va plutôt chercher le soleil et la mer sur les côtes de la Méditerranée ou de l'Atlantique. Un bronzage intense au retour de vacances est un signe de vacances réussies, c'est pourquoi la plage reste toujours une priorité pour les Français, même si parfois ils n'ont pas beaucoup de place pour s'allonger sur le sable.

Pour ceux qui n'aiment pas les foules, il reste la campagne, abondante partout en France. On peut y faire des randonnées, pêcher dans les rivières, se baigner dans les lacs, découvrir l'histoire d'une région, faire du camping en forêt et du cyclotourisme. C'est le "tourisme vert", une tendance récente dans les habitudes des Français. La visite d'espaces industriels est aussi à la mode : les usines Perrier à Vergèze, la centrale nucléaire de Chinon, la fromagerie de Roquefort etc.

Les Français en général préfèrent rester dans leur pays, par manque de moyens financiers, ou par goût. Il est vrai que la France à beaucoup à offrir. Seulement 15% de Français visitent un pays étranger durant leurs vacances, et la plupart de ces séjours se passent dans un pays voisin, l'Espagne notamment. Lorsqu'ils voyagent plus loin, les Français font de courts séjours en Afrique du Nord, en Asie du Sud-Est. L'Amérique du Nord est également une destination très populaire parmi les jeunes. Les Français voyagent assez peu en groupes organisés, ils préfèrent l'aventure personnelle.

 

 

Sports

 

Les Français font beaucoup de sport : 80% déclarent pratiquer un sport régulièrement. Tous les types de sport sont cités : le football, le rugby, le tennis, le basket ball, la natation, le ski, la course à pied et le jogging, la bicyclette, la gymnastique, les arts martiaux ou tout simplement la marche à pied sont les plus communs. Les Français pratiquent aussi des sports plus rares : la planche à voile, l'escalade, la voile, la plongée sous-marine, le parapente, l'équitation, le golf, le canoë-kayak, le vélo tout terrain (VTT).

On pratique ces sports, surtout ceux qui se jouent collectivement, dans des clubs qui appartiennent à des fédérations. Il y a environ 10 millions de licenciés en France. Le football est le sport le plus pratiqué, avec 2 millions d'inscrits, loin devant le tennis (1 million) ou le judo (500 000).

Les Français passent naturellement beaucoup de temps à regarder des émissions sportives à la télévision : du football et du rugby notamment, car les équipes nationales sont de haut niveau. Mais aussi du tennis au mois de juin (Roland Garros), et le Tour de France au mois de juillet, grand événement cycliste de l'année. Le spectacle sportif télévisuel culmine au moment de la Coupe d'Europe et de la Coupe du Monde de football, ainsi que pour les Jeux Olympiques.

 

 

Créativité

 

Les loisirs, ce n'est pas seulement consommer, ou participer à des activités collectives. Comme tout le monde, les Français sont des amateurs de création artistique : 32% font de la musique, jouent d'un instrument, principalement de la guitare, du violon et du piano; 18% font de la peinture ou du dessin; 14% font ou ont déjà fait du théâtre amateur; 8% font de la danse, les femmes en particulier. Par ailleurs, ils invitent assez rarement leurs amis ou la famille au restaurant, mais plutôt chez eux, pour de longs repas où ils savourent dans une ambiance plus intime une cuisine domestique, des plats originaux.

Mais l'activité favorite des Français est le bricolage, faire des choses soi-même, construire des meubles, améliorer la décoration de la maison, faire des petites - ou des grandes - réparations. 80% des hommes et 50% des femmes bricolent en France. Les bricoleurs ont leurs magazines spécialisés, des magasins conçus pour eux, des émissions de radio et de télévision où ils peuvent trouver les idées et l'outillage nécessaire pour leurs projets. Et s'ils possèdent un jardin (un ménage français sur deux a un jardin de 650m2 en moyenne), les Français passeront beaucoup de temps à faire du jardinage : tondre le gazon, planter des fleurs, couper des branches et même cultiver des légumes dans un petit potager.

 


courtesy Rona

 

©2004-Denis C. Meyer

 

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