Une année en France

Chaque mois de l'année en France est marqué par un événement important : un salon, une compétition sportive, une fête, un rituel, des vacances... Cette page fait le point sur ces événements annuels qui rythment la vie des Français.

 

Janvier


La date la plus importante de ce mois est naturellement le 1er janvier, jour du Nouvel An. A cette occasion, tout le monde réveillonne chez soi, ou dans la rue, comme sur les Champs Elysées à Paris, où des milliers de Français se réunissent pour s'embrasser à minuit en se souhaitant une bonne année.

En même temps, le 1er janvier, c'est aussi le départ d'une grande course, le Paris-Dakar, un rallye automobile au cours duquel les concurrents devront traverser des déserts, sur une distance de plus de 10.000 kilomètres. La course est si difficile que seulement la moitié des concurrents parviennent à la terminer : certains ont eu un accident, d'autres se sont perdus.

Finalement, le mois de janvier, c'est aussi la période des défilés de mode. Les mannequins des vingt maisons de la haute couture parisienne présentent les collections d'été, aussi bien pour les hommes que pour les femmes.

Février

 

Au cours de ce mois, les montagnes enneigées des Alpes attirent les amateurs de sports d'hiver. Plus de 7 millions de vacanciers vont skier sur les pentes des hautes montagnes, où les stations de sports d'hiver les accueillent. Ces touristes représentent une opération commerciale majeure pour les hôtels et les agences de tourisme. Outre le ski, il est possible de pratiquer d'autres activités, telles que le surf des neiges et le parapente.

Le mois de février c'est aussi le Salon de l'Agriculture, qui se tient à Paris chaque année. Les visiteurs peuvent y découvrir les machines, les technologies informatiques les plus récentes qui vont les aider à améliorer leur production. Ils trouvent également toutes les informations nécessaires pour développer leur exploitation agricole. Le Salon organise aussi des concours qui permettent aux éleveurs de présenter leur meilleur bétail. Les gagnants sont récompensés par un prix qui constituera une excellente publicité pour leurs affaires.

 

Mars

 

Un autre salon a lieu à Paris au mois de mars : c'est le Salon du Livre. Les éditeurs y exposent leurs plus récentes publications et les lecteurs peuvent choisir parmi toutes les nouveautés qui leur sont présentées. Les jeunes enfants ne sont pas oubliés, car même s'ils ne savent pas encore lire, ils peuvent se familiariser avec le livre et devenir plus tard des lecteurs réguliers. Les visiteurs du Salon peuvent aussi rencontrer des écrivains qui leur dédicaceront leurs oeuvres.

C'est au mois de mars également qu'on passe à l'heure d'été en France. A cette occasion, les Français avancent leurs horloges et leur montres d'une heure au printemps. A l'automne, ils les retarderont d'une heure à nouveau pour se remettre à l'heure d'hiver. Ces changements permettent d'économiser de l'énergie en profitant de la lumière du jour. Cependant, tout le monde n'est pas d'accord avec ces ajustements : certains pensent en effet que ces changements artificiels perturbent le rythme des nouveaux-nés par exemple. Les agriculteurs se plaignent aussi de ce dérangement.

 

Avril

 

Avec ce mois, on pense tout de suite aux poissons d'avril, c'est-à-dire toutes ces plaisanteries qu'on fait aux gens le premier jours du mois : les journaux, la radio, la télévision annoncent par exemple des fausses nouvelles, auxquelles beaucoup de personnes - souvent naïves - vont croire. Les enfants s'amusent aussi à se coller des petits poissons de papier dans le dos.

Avec l'arrivée prochaine du printemps et des beaux jours, les courses de chevaux sur les hippodromes se multiplient : c'est la saison des grands prix et le public parie sur les chevaux favoris. Il existe en France un système, le Pari Mutuel Urbain (PMU), qui permet aux gens d'enregistrer leurs paris sans avoir à ce déplacer sur les champs de course. Le jeu le plus populaire est le Tiercé, pour lequel on parie sur les trois premiers arrivants.

 

Mai

 

Depuis cent ans, les travailleurs défilent dans la rue le 1er mai pour manifester avec leurs syndicats, comme la CGT ou la CFDT. Ce jour-là, les manifestants expriment leurs revendications avec unité, pour l'amélioration de conditions de travail par exemple, ou l'augmentation des salaires, ou toute autre mesure de protection sociale.

Le mois de mai, c'est aussi le Festival de Cannes, sur la Côte d'Azur. Il s'agit du plus grand événement cinématographique de l'année. Des acteurs et des metteurs en scène viennent du monde entier pour y participer. Les cinéphiles en profitent pour essayer de voir ces célébrités et obtenir un autographe, même si les vedettes les plus légendaires sont difficiles à approcher. A la fin du Festival, le jury décerne la Palme d'Or au meilleur film.

 

Juin

 

Le mois de juin accueille les Internationaux de France de tennis sur les courts de Roland-Garros à Paris. C'est l'un des quatre grands tournois de l'année et les plus grands joueurs y participent. Le vainqueur reçoit une superbe coupe, et il améliorera de façon significative sa position dans le classement des meilleurs joueurs mondiaux.

Le 21 juin, c'est le début de l'été, et c'est aussi la Fête de la Musique. Au cours de la nuit et de la journée, tout le monde peut jouer où il veut et ce qu'il désire, sans restrictions, de la musique la plus classique à la plus moderne. Les musiciens, amateurs ou professionnels, viennent parfois de très loin pour participer à cette fête et un public nombreux assiste à ces concerts.

Finalement, le mois de juin c'est aussi le mois du baccalauréat, l'examen national de la fin des études secondaires, qui permet aux lycéens de continuer leurs études à l'université ou dans les grandes écoles. Les nouveaux étudiants s'engageront dans des disciplines scientifique, économique, littéraire ou technologique selon leurs aptitudes et leurs goûts. Pour le bac, les candidats passent d'abord les épreuves écrites qui sont suivies ensuites par les épreuves orales.

 

Juillet


Le mois de juillet en France, c'est surtout le 14 juillet, jour de la Fête nationale. Tous les corps de l'armée française défilent sur les Champs Elysées à Paris, des feux d'artifice sont tirés partout en France, et dans tous les villes et villages, on organise des bals populaires. Le 14 juillet commémore la prise de la Bastille en 1789, le point de départ de la Révolution française et de la chute de l'ordre monarchique.

Juillet c'est aussi les départs en vacances et les kilomètres d'embouteillages sur les routes et les autoroutes de France. Les Français partent presque tous en direction des plages et du soleil, sur la Méditerranée et les côtes de l'Atlantique.

Le Tour de France est le grand événement sportif de ce mois. Plus de deux cents cyclistes prennent le départ de cette course longue et difficile, divisée en étapes et qui passe par les montagnes de France. Le vainqueur porte le maillot jaune et l'arrivée a lieu sur la prestigieuse avenue des Champs Elysées.

Août

 

Les Français sont en vacances en août. Il vont se baigner et bronzer sur les plages, jouent à la pétanque, font du sport ou pratiquent des loisirs variés, comme la marche, le cyclotourisme ou même le jardinage dans leur résidence de vacances. Au cours de ce mois, la capitale est presque déserte, une grande partie des boutiques et des magasins sont fermés et à la place des Parisiens, ce sont des touristes qu'on voit dans les rues.

Août c'est aussi la saison des festivals dans les quatre coins du pays. Jazz et danse, ou théâtre comme le célèbre Festival d'Avignon. A Reims a lieu un festival de chant qui réunit les meilleurs artistes du monde. Tous ces festivals se déroulent généralement dans des cadres prestigieux : cathédrales, églises, châteaux, monuments historiques, anciens villages.

 

Septembre

Après les vacances d'été, c'est la rentrée pour des millions d'enfants et d'adolescents qui reprennent le chemin de l'école. Certains jeunes écoliers quittent leurs parents avec difficulté, et certains enseignants qui débutent pensent à leur premère classe avec appréhension. Pour les enfants, la plus grosse difficulté est peut-être de se lever plus tôt le matin et de faire face à un monde nouveau.

Septembre c'est aussi le mois des vendanges, après le soleil d'été qui a mûri les grappes de raisin. Il faut donc les cueillir et parmi les vignes, les vendangeurs s'activent au travail. Cette période qui précède la fabrication du vin est l'occasion de nombreuses fêtes car les traditions de la vigne en France sont riches et très anciennes.

Octobre

 

C'est encore un grand salon qui marque le mois d'octobre : le Salon de l'Automobile. Ce salon fournit aux constructeurs l'occasion de présenter les nouveaux modèles de l'année, mais le public vient aussi y découvrir les voitures de l'avenir. Les prototypes qui y sont exposés répondent de plus en plus à des critères liés à l'environnement et à la sécurité. Demain, la plupart des véhicules seront électriques ou à énergie mixte. Grâce à cela, l'air des villes devrait devenir plus respirable.

Par ailleurs, la Foire Internationale d'Art Contemporain (FIAC) rassemble des galeries du monde entier qui exposent les oeuvres des artistes d'aujourd'hui. Des milliers de visiteurs viennent y apprécier les créations originales de l'art au présent, souvent surprenantes, alors que les musées traditionnels présentent les artistes du passé.

 

Novembre

 

Au début du mois de novembre, pour la Toussaint, les Français vont dans les cimetières pour nettoyer et fleurir les tombes de leurs morts. Les familles font parfois de nombreux kilomètres pour se rendre dans leur région d'origine. Les fleurs qu'on dépose traditionnellement sur les tombes sont les chrysanthèmes.

Fin novembre, on célèbre l'arrivée du beaujolais nouveau. En France comme à l'étranger, des milliers de cafés et de restaurants le proposent à leur clients. Le beaujolais est un vin qui se boit jeune, dans le mois qui suit sa fabrication. Cette fête fournit l'occasion de dégustations dans une atmosphère très joyeuse. Le beaujolais est tendre et fruité, c'est pourquoi il est un vin si populaire.

 

Décembre

 

Le dernier mois de l'année, c'est surtout la fête de Noël. Toutes les villes prennent un air de fête et tout le monde se prépare à célébrer Noël. Le soir du 24 décembre, les familles se réunisssent autour d'un sapin décoré pour l'occasion. Pour les chrétiens, Noël est la naissance de Jésus. Ils se rassemblent près de la crèche, qui représente la Nativité.

Mais Noël c'est aussi la fête des enfants qui reçoivent des cadeaux du Père Noël (pour ceux qui y croient encore), ou de leurs parents (pour ceux qui n'y croient plus). Les enfants écrivent à ce personnage en habit rouge et à longue barbe blanche qui se déplace dans le ciel en traineau et passe par les cheminées pour apporter dans les maisons tous ses présents.

 

 

video reference : Le Calendrier des Français, Clé International

©2004-Denis C. Meyer

 

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